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学新东西,远离老年痴呆
点击量:72 发布时间:2018/10/8 作者:军休一中心 罗治安

前不久在脑科医院住院,同病房的也是一位80岁的老者,他因为头晕,呕吐住院,脑部磁共振检查没有发现明显的病灶,他心里总是有个疙瘩不大放心,大查房那一天,来了一位权威专家,很仔细地看他脑部的片子,对身边年轻的医生说:这位老先生的后脑有些萎缩,这是正常的衰老现象;但是,他前脑的血管非常清晰明亮,不像是80岁的老人。我静静地听着,觉得好奇,脱口问了一句:“大夫,为什么前脑和后脑衰老的情况会不一样?”这位专家是这么解释的:“你看,右手握拍的乒乓球运动员,他的右手臂一定要比左手臂健壮。”这位专家的话,给我留下了一个疑问:难道人的脑子也存在类似“常运动”和“不常运动”的情况?

于是,我翻阅有关脑部疾病研究的一些资料,获得的结论是肯定的,人脑的健康程度确实同“脑运动”有关,这里说的“脑运动”是指常用脑去思考问题。

老年痴呆病人的大脑解剖后,有二个特征:一是比正常老人的大脑萎缩严重;二是大脑某些区域呈现钙化和纤维状(没了弹性)。过去医学界普遍认为,人发育完成后,脑细胞不像身体其他细胞那样会再生,因此,随着年龄增大,脑细胞是死一个少一个。现在这种认知被打破了,科学家们发现人脑也会不断产生新的脑细胞。美国普林斯顿大学伊丽莎白·古尔德(Elizabeth Gould)教授,最先在猴子大脑发现了新生长的细胞;以色列大学神经学教授伊丹·赛格夫(Idan Segev) 在小白鼠身上做实验,发现“思维活跃”的小白鼠,脑细胞长的快;英国专门研究脑细胞再生的桑德林·斯瑞(Sandrine Thuret) 博士说:“成年人每天能新生700多个脑细胞,新脑细胞集中产生在大脑负责记忆、情感和学习的海马区。”

怎样才能促进脑细胞生长呢?当然少不了对什么人,对什么病都适用的处方:健康饮食,少喝酒,多锻炼,充足睡眠,减少焦虑等,但是!脑细胞研究专家提出的一个预防老年痴呆的处方,让我颇感新奇,这个处方叫“学新东西”。“学新东西”能预防老年痴呆?我们一般人都认为,上了年纪的老人要少用脑,不能让脑子太累了,让老人“学新东西”是累脑子的事,怎么能治老年痴呆?但是!最新研究发现,脑细胞是一种越用越多的东西.密西根大学教授莫泽(Moser) 发现,在“学新东西”时,碰到难题采取回避态度的人,脑电图显示出平静的绿色;而采取钻研态度(也就是认真思考)的人,脑电图显示出兴奋的火红色!为什么会这样?因为,学习新东西就会犯错误,你就要用脑子思考如何去纠正错误,这样脑细胞就活跃起来,脑细胞生长的就快。斯坦福大学心理学教授卡罗尔·德威克(Carol Dweck) 认为:“学新东西还会让脑细胞之间建立新的和更强的联系,这些联系越多,越强,大脑的弹性就越大”。学的东西多,脑细胞产生的就多,脑结构也越复杂,脑弹性就越强,抵抗老年痴呆的能力就越强。

脑神经专家还指出,每天重复同样的活动,对身体其它部位的健康也许有作用,但这种简单重复的活动,不能促进脑细胞的增长和脑弹性的增加。必须学新东西,脑细胞之间才能建立新的联系,脑结构才能发生变化。

过去,我们以为用脑越多的人越容易患老年痴呆病,恰恰相反,相对体力劳动者而言,知识分子用脑思考问题的时间更多,患老年痴呆病的人相对较少,有一个统计数据显示,体力劳动者比脑力劳动者痴呆的发病率高2到3倍,文化程度越高,痴呆的发病率越低,文盲人群痴呆发病率最高。

我对“学新东西”的理解,就是变着法子,逼着脑子去思考问题,譬如,写文章,搞摄影,参加辩论,乃至学习厨艺。一位朋友向我介绍他“锻炼脑子”的经验,他在看电视剧的时候,身边总是摆放纸和笔,一边看,一边把剧中的人物关系,以及演员的姓名写下来,然后再画出剧中的人物关系图表,这样,即便是过了很久,只要一看这张图表,就能大致记忆起这部电视剧的故事情节。他的老伴和孩子对他的这个习惯有点莫名其妙,但他通过2年多的实践,觉得这对减缓记忆能力衰退,是有些作用的。